Praktijk

SSH& bouwt kantoortoren om tot studentencomplex

In de voormalige kantoortoren van Rijkswaterstaat in de Arnhemse wijk Presikhaaf wonen sinds eind augustus 2017 studenten. Woningcorporatie SSH& heeft de toren naast de campus van Hogeschool Arnhem Nijmegen gekocht en omgebouwd tot bijna 300 studentenwoningen. Het gebouw stond jaren leeg. 

Abbas Baig (23) uit Pakistan is een van de (internationale) studenten die zich gelukkig prijst met een appartement in de 65-meter hoge woontoren Helix . Hij deelt de woning, met een eigen keuken en badkamer, met drie andere studenten. Net als zijn huisgenoten heeft hij een eigen slaapkamer. Baig, die automotive engineering aan de hogeschool studeert, is te spreken over de locatie: ‘De campus is vlakbij, net als winkels en het openbaar vervoer. Ideaal.’

Investering in de wijk
De voormalige kantoortoren van Rijkswaterstaat, die in 2012 uit het pand vertrok, is een markant punt in de wijk Presikhaaf. In eerste instantie zou SSH& de toren huren van een commerciële partij. Tijdens de vastgoedcrisis ontstond de mogelijkheid om het gehele gebouw te kopen. Zonder subsidie van de provincie Gelderland en de gemeente Arnhem was de aankoop in 2016 niet mogelijk geweest, verklaart Vincent Buitenhuis, manager Strategie en Wonen van SSH&. ‘De nieuwe bestemming is óók een investering in de wijk. De toren stond een beetje te verkommeren.’ 

In het gebouw zitten nu 150 kamers voor internationale studenten en 144 appartementen voor reguliere studenten, van ongeveer 20 tot 26 vierkante meter. Met de aanwinst van het complex, onder meer vlakbij de campus van de Hogeschool Arnhem Nijmegen, heeft studentenhuisvester SSH& het werkterrein meer verlegd naar de gemeente Arnhem. ‘Van oorsprong huisvesten we studenten in Nijmegen, maar Arnhem is een logische stap. De hogeschool heet niet voor niets Hogeschool Arnhem Nijmegen. Er is in Arnhem niet een enorm tekort aan kamers.’

Stadsverwarming en zonnepanelen  
SSH& heeft gekozen voor een duurzaam gebouw. Het studentencomplex Helix is energiezuinig, het krijgt een energielabel A+. Zo is de woontoren aangesloten op stadsverwarming en heeft het zonnepanelen op het dak. Opvallend zijn de gekleurde gevelpanelen van het gebouw die ’s avonds licht geven. ‘Met de verlichting geven wij symbolisch nieuw leven aan de toren. Deze is van heinde en verre te zien. Nu dus ook in de avonduren.’

De verbouwing van de kantoortoren heeft de nodige vertraging opgelopen, omdat het gebouw niet asbestvrij bleek te zijn. Na een eerste sanering bleek dat er asbest rond de kozijnen is blijven zitten. ‘Dat was een zware tegenslag’, aldus Buitenhuis. ‘We hebben de woningen een jaar later opgeleverd, gelukkig wel vlak voor de start van het nieuwe studiejaar.’

Feestelijke opening met de buurt
De feestelijke opening van studentencomplex Helix in de Arnhemse wijk Presikhaaf was op 29 augustus 2017, en de hele buurt vierde het mee. ‘Veel buurtbewoners waren nieuwsgierig en wilden binnenkijken en van het uitzicht genieten. We hebben veel positieve reacties gehad. Ook de buurt is blij dat we de toren nieuw leven hebben ingeblazen.’