Praktijk

Bespaarexpert helpt huurders uit betalingsproblemen

Woningcorporatie Acantus heeft 400 huurders in de gemeente Pekela en Westerwolde uitgenodigd voor een afspraak met een bespaarexpert. De onafhankelijke expert bekijkt samen met huurders die dat willen hoe zij maandelijks geld kunnen besparen. Albert Kaman en zijn vrouw zijn er blij mee. ‘We besparen ieder jaar ruim 300 euro.’

Volgens consulent Hiske de Vries van Acantus gaat het om een proef. De corporatie wil huurders helpen met het omlaag brengen van de vaste lasten en/of hen wijzen op regelingen waarvan ze gebruik kunnen maken. Acantus hoopt dat minder huurders in de betalingsproblemen komen. ‘We krijgen regelmatig signalen dat huurders in geldnood zitten. De druk op de schuldhulpverlening is groot. Daarom zijn we met deze proef gestart.’  

Achter de voordeur 
Acantus heeft de adressen van 400 huurders in Oost-Groningen willekeurig geselecteerd, want de corporatie weet niet wat er achter de voordeur speelt. Alleen huurders met een huurachterstand staan bij de afdeling Incasso van de corporatie geregistreerd. ‘Dit project biedt een andere manier om huurders in beeld te krijgen die moeite hebben om hun rekeningen te betalen. De stille problematiek waarvan wij geen weet hebben.’

Ongeveer 100 huurders hebben een afspraak gemaakt met de bespaarexpert van de Voorzieningenwijzer. Dat is de organisatie die mensen helpt bij het tegengaan van betalingsproblemen. Albert Kaman (59) uit Pekela is te spreken over het initiatief van de corporatie. ‘Mijn vrouw en ik kunnen een extraatje goed gebruiken. De bespaarexpert is twee uur bij ons thuis geweest. We hebben samen bekeken waar we op kunnen besparen. Zij heeft ook direct de overstap naar een andere ziektekostenverzekering geregeld.’ 

Overstap ziektekostenverzekering 
Die overstap levert een besparing op van ruim 300 euro per jaar. ‘Dat is toch een behoorlijk bedrag. We zaten al jaren bij dezelfde verzekeraar, en dat beviel eigenlijk best goed. Dan ga je zelf niet verder kijken. Die bespaarexpert wees ons op andere mogelijkheden, zodat we direct en snel geld konden besparen.’ 

Het contract met de energieleverancier staat voor vijf jaar vast, zo bleek, dus daar kon Kaman niet op bezuinigen: ‘Maar onze energielasten zijn vrij laag, hoorden we van de bespaarexpert. Dat kan kloppen. We wonen in een tussenwoning en we hebben ouderen als buren die flink stoken.’

Complex 
Voor sommige huurders is het volgens De Vries van Acantus best ingewikkeld om de eigen financiën te regelen. Zij weten bijvoorbeeld niet hoe zij de overstap naar een andere verzekeraar of energieleverancier kunnen maken om geld te besparen. Ook vindt niet iedereen de weg naar de regelingen en subsidies. ‘Het is ook complex’, stelt De Vries. ‘Terwijl de samenleving steeds meer van bewoners verwacht dat zij zelfredzaam zijn. Daarom bieden wij de helpende hand.’

De kosten voor de afspraken met de bespaarexpert van De Voorzieningenwijzer zijn voor rekening van de corporatie. De Vries van Acantus kan nog niet zeggen hoeveel de deelnemers aan de proef gemiddeld hebben bespaard. Na een evaluatie besluit de corporatie of de proef een vervolg krijgt.