Praktijk

'Ketelweigeraars' verliezen hoger beroep van Stadgenoot

Update

Woningcorporatie Stadgenoot installeert in al haar Amsterdamse huurwoningen die nog een geiser of gaskachel hebben een HR-combiketel. Het gaat in totaal om 3.500 woningen. Op 11 februari 2015 maakte Stadgenoot bekend dat de zogenaamde 'ketelweigeraars' het hoger beroep hierover verloren hebben. Ze moeten dus meewerken aan de installatie van een HR-ketel. Het gaat om hun eigen veiligheid, legt woordvoerder Pim de Ruiter uit.

Waarom starten jullie nu met deze actie?
‘We zijn al heel lang bezig om mensen op vrijblijvende basis zo’n ketel aan te bieden. Te veel mensen wijzen het af, uit kostenoverweging of omdat ze geen zin hebben in een verbouwing. Met enige regelmatig doen zich nog steeds incidenten voor met geisers en gaskachels. Elk jaar komt in Amsterdam iemand te overlijden als gevolg van koolmonoxidevergiftiging. Wij vinden de veiligheid zo belangrijk dat we er alles aan doen om het risico tot een minimum te beperken.’

Het is een groot project. Hoe pakken jullie het aan?
‘We hebben 2.500 mensen een brief gestuurd met een boekje waarin staat wat er gaat gebeuren. De andere 1000 woningen zijn renovatieprojecten en komen vanzelf aan de beurt. Nu gaan we in groepjes van ongeveer 200 woningen aan de slag. Bewoners moeten een akkoordverklaring tekenen en kunnen aangeven wanneer ze willen dat wij langskomen. Als ze toch niet willen meewerken, gaan we naar de rechter.’

Hoeveel kost het?
‘Huurders krijgen een huurverhoging van 20 euro per maand. Daarmee dekt Stadgenoot de helft van de kosten. Wij betalen de installatiekosten, aanleg van de leidingen en rookgasafvoer en het verwijderen van oude apparatuur. Huurders krijgen een ketel voor warm water in de badkamer en keuken en een verwarmde woonkamer. Een radiator in een extra kamer kost 5 euro per maand meer.’

Is het niet rigoureus om bij weigering naar de rechter te stappen?
‘Koolmonoxidevergiftiging is zo erg dat een huurverhoging of verbouwing om dat te voorkomen gewoon de moeite waard is. De afgelopen jaren zijn we twintig keer naar de rechter gestapt en kregen we in alle gevallen gelijk: veiligheid boven alles. Omdat de woning ook comfortabeler en milieuvriendelijker wordt, vindt de rechter een huurverhoging rechtvaardig. Zo hebben we dat ook afgestemd met de belangenbehartigingsvereniging van onze huurders.’

Koolmonoxidemelder
Stadgenoot wil dat eind 2014 alle 3.500 huizen van een HR-ketel zijn voorzien. Wie pas in 2014 aan de beurt is, krijgt dit jaar voor de zekerheid een koolmonoxidemelder.

Stadgenoot mag huurders dwingen
In januari 2014 diende de eerste rechtszaak over de HR-ketels, waarbij Stadgenoot negen huurders voor de rechter daagde. In alle gevallen stelde de rechter Stadgenoot in het gelijk. De woningcorporatie mag huurders dus dwingen een cv-installatie met HR-ketel en een huurverhoging te accepteren.

Gemeente informeert over koolmonoxide
De gemeente Amsterdam is in september 2013 begonnen met een voorlichtingscampagne om het aantal slachtoffers van koolmonoxidevergiftiging terug te dringen. De gemeente stuurt onder meer folders en posters naar apotheken, scholen en bouwmarkten en publiceert informatie in buurtkranten en op websites van partners. Een installatiebedrijf biedt huishoudens voor een lage prijs een controle van geiser of kachel en een koolmonixidemelder.